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Historias de empresas: Flowers All-In

Flowers All-In solicitó un préstamo de 85.000€ para asegurar su continuidad tras la crisis del COVID-19. Desde October queríamos conocer la historia de Flowers All-In y tuvimos una charla con los propietarios Patricia y Marko van Gils en la localidad neerlandesa de Honselerdijk, en el sur de Holanda, junto con su asesor financiero Antoine Wevers, de Credion Rotterdam Rijnmond. Queríamos conocer su espíritu empresarial, sus retos y su búsqueda de financiación.

Un verdadero negocio familiar

Flowers All-In es una empresa dedicada la floristería. Las flores proceden directamente de Flora Holland se entregan frescas cada día. Marko nos cuenta: «Dirijo esta empresa junto con Patricia. Mi padre me puso al cargo hace ya mucho tiempo. Soy responsable de ventas. Patricia se encarga de toda la administración. Compramos las flores directamente en la subasta que realizan los cultivadores y las destinamos a la exportación.

Previamente, enviamos al cliente fotos de posibles composiciones. Si el cliente está de acuerdo, les enviamos los ramos elegidos. Llevamos más de 15 años haciendo esto. Contamos con varios empleados fijos y algunos trabajadores temporales. Vendemos 10.000 ramos cada semana«.

Patricia añade: «Exportamos a clientes de Alemania, Dinamarca, Suecia, Francia, Italia y Bonaire. Nuestros ramos se venden sobre todo en estaciones de servicio y supermercados.» Para Marko, «la tendencia sigue siendo la misma en cuanto al tipo de flores. Pero a lo largo de los años la forma ha cambiado. Antes había mucha demanda de un ramo pequeño y redondo y ahora vemos una tendencia hacia ramos más variados, donde las flores tienen diferentes tamaños.»

Los periodos donde tienen mayor actividad son San Valentín, el Día de la Madre y Navidad.

Centrarse en el espíritu empresarial y la calidad

«El Covid-19 ha tenido un impacto en nuestro negocio», explica Marko. «Afortunadamente, el tamaño de nuestra empresa nos permite una mayor flexibilidad y adaptación a las medidas impuestas por la pandemia». Patricia nos cuenta que después en la primera semana de confinamiento no se realizaron pedidos pero luego fue mejorando. Marko: «A pesar del Covid-19, continuamos trabajando enfocados en la calidad, que es lo importante». Patricia está de acuerdo: «Nos distinguimos de otras empresas porque en Flowers All-In realizamos ramos de manera completamente artesanal. Y ese es nuestro punto fuerte; los hacemos un poco diferente a los demás».

En busca rápida de financiación

Marko: «Trabajamos con una empresa de compras que funciona con un plazo de pago de 14 días. Debido a la pandemia, esa empresa se vio obligada a trasladarse, lo que nos causó problemas. Porque en Flora Holland tenemos que prefinanciar, pero no disponíamos de esos fondos debido a la caída de la facturación en 2020. Necesitábamos stock rápidamente para el día de San Valentín, lo que requería financiación. Nuestro contable nos aconsejó que habláramos con Antoine».

Antoine nos cuenta: «Soy asesor de Credion en la región de Rotterdam Rijnmond desde principios de 2017, tras años de experiencia en un gran banco. Aquí trabajamos cuatro asesores, lo que nos permite dialogar bien entre nosotros sobre las solicitudes de financiación de las empresas. Nos reunimos con Marko y Patricia, y hablamos, entre otras cosas, del tipo de financiación que necesitaban. En este caso la necesidad era de capital circulante, porque la empresa de compras se había trasladado».

Financiación con October

Marko afirma: «Nunca antes habíamos hecho financiación externa. En los últimos 15 años siempre habíamos utilizado nuestro propio dinero. Pero necesitábamos capital en muy poco tiempo». Patricia nos cuenta: «Antoine nos presentó a varios agentes financieros. El banco tenía unos requisitos muy estrictos, así que desde el principio lo descartamos. Todavía no conocíamos October y empezamos a mirarlo como una opción viable».

«Si un empresario necesitaba financiación hace 7 u 8 años acudía a un banco», explica Antoine. «En los últimos años, se han incorporado un gran número de agentes financieros alternativos y, como asesores, buscamos varias opciones. Si presentaban una solicitud online en su banco podía tardar varias semanas y en este caso la rapidez era esencial. Presenté la solicitud de Flowers All-In a October un viernes y el lunes recibimos una oferta. La agilidad y el contacto directo fueron muy importantes en esos momentos». Patricia añade: «Nos encantó saber el número de personas que invirtieron en nuestro proyecto. ¡Había 920 inversores particulares!

Consejos para otros empresarios

¿Qué consejo tienen para los empresarios que buscan financiación?

«Cuando eres un empresario que busca financiación, asegúrate de contratar a un buen asesor financiero. Un asesor que sea honesto y que te hable no sólo de lo que quieres, sino también de lo que realmente necesitas. Y que además te guíe bien en el proceso de solicitud de financiación», explica Patricia. «Siempre pude llamar a Antoine para plantearle mis dudas, lo cual es muy agradable en un momento así». Antoine añade: «Un asesor financiero tiene una visión clara de la cuestión de financiación de un empresario en un momento determinado y sabe cómo encontrar los recursos adecuados. De este modo, los empresarios pueden seguir centrándose en su negocio y continuar haciendo lo que mejor saben hacer