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Entrevista a empresa: VISKONglas

28 de agosto, 2019

El año pasado, VISKONglas fue la primera empresa de October en los Países Bajos. Nos hemos sentado con Jeffrey Reuzenaar, uno de los propietarios de VISKONglas para hablar de su negocio y su experiencia con October.

Jeffrey Reuzenaar es un verdadero empresario, al que le gusta arriesgarse. Junto con su socio Hans, es propietario de VISKONglas. Tienen un equipo de 7 empleados y se centran en la fabricación y montaje de productos de vidrio de alta calidad tanto para particulares como para empresas.

Espíritu emprendedor

Jeffrey: «Hace mucho tiempo, empecé a estudiar fisioterapia, pero lo abandoné pronto. Durante mis prácticas descubrí que no era lo que quería hacer el resto de mi vida. Me fui a trabajar para ganar mi propio dinero y me gustó mucho la experiencia. Pero tenía la sensación de que podía dar más de mí». Después de que Jeffrey terminara sus estudios, adquirió experiencia en varias empresas y en 2001 terminó en VISKONglas, a través de una agencia de empleo temporal.

Con su iniciativa empresarial, Jeffrey y su socio Hans Zee estudiaron la posibilidad de adquirir la empresa en 2003. El antiguo propietario estaba envejeciendo y, según Jeffrey y Hans, se necesitaba algo más para que VISKONglas estuviera preparado para el futuro. Se dieron cuenta de que ambos formaban un buen equipo. Jeffrey: «Hans tiene experiencia en la planta de fabricación, sabe mucho sobre términos de técnicas de producción y sabe exactamente lo que se puede y no se puede hacer con el vidrio. Mi fuerza está en el exterior; hablo con los clientes y me aseguro de una buena asignación y mediciones».

Prevención de la bancarrota

Juntos Jeffrey y Hans tienen mucha experiencia y decidieron hacerse cargo de VISKONglas. Después de añadir un tercer socio temporal para poder cumplir con el precio solicitado, Jeffrey y Hans vieron la oportunidad.

“Nos esforzamos al máximo. Al final, logramos salvar a la compañía de la bancarrota», dice Jeffrey. «Siempre hemos tenido un plan y hemos superado nuestros objetivos; cuando los planes eran lograr algo en un plazo de 5 años, lo hacíamos en un plazo de 3 años. Tenemos una mentalidad muy realista de invertir, no compramos nada con un préstamo, sino sólo cuando tenemos el dinero. Por ejemplo, todas las máquinas son propiedad nuestra, no del banco o de las compañías de inversión. Esto también nos ha ayudado a superar la crisis económica. Nos da tranquilidad cuando se sabe que las máquinas ya están pagadas, lo único que queda por pagar es la hipoteca y los sueldos».

Mayor crecimiento después de la crisis económica

A pesar de sus decisiones, Jeffrey y Hans también sufrieron la crisis económica. Cuando la economía se recuperó de nuevo en 2016, comenzaron a trabajar duro para reconstruir la empresa.  »Perdimos un número de empleados con mucho conocimiento y tuvimos que idear un plan inteligente para continuar creciendo. En 2018, decidimos comprar productos de vidrio a granel en el extranjero, lo que significó que los costes de almacenamiento en los Países Bajos seguirían siendo bajos. Pero eso requería una prefinanciación sustancial. Fue entonces cuando empezamos a buscar financiación externa por primera vez«.

Crowdfunding: no es inmediatamente obvio, pero es la elección correcta

Obtener financiación no es tan fácil. Jeffrey: «En el camino hacia la financiación, discutí con mi socio si la financiación alternativa podría ser útil para nosotros. Aún así, automáticamente fuimos al banco en primer lugar. Pero no pudimos resolverlo, porque en el momento de la solicitud, el banco pidió cifras para 2018 y un pronóstico para 2019. Lo cual no teníamos listo aún. Así que llevaría demasiado tiempo conseguir financiación«.

«Nuestro asesor financiero en Credion llamó nuestra atención sobre las posibilidades de la financiación alternativa. Como la idea ya estaba en mi cabeza, sentía curiosidad por las posibilidades. Todo el proceso fue rápido después de eso, October fue una grata sorpresa, recibimos una propuesta clara rápidamente y en un plazo de 65 minutos se les permitió a los inversores privados empezar a prestar, el proyecto fue financiado en su totalidad. Es bueno ver que October ve potencial en nosotros, y tiene confianza«.

Consejos de empresario a empresario

Con 15 años de experiencia empresarial, queríamos saber que consejos puede dar Jeffrey a otros empresarios que buscan crecer.
Jeffrey: «Tómalo como viene, pero anticipa lo que sucederá en un futuro cercano y asegúrate de tener siempre un plan. Veo muchas empresas que realmente no tienen estructura y se enfrentan a varias sorpresas, lo que a su vez dificulta su crecimiento.

Y en lo que respecta a la financiación, echa un vistazo a cuánto necesitas y a lo que te aportará. En cualquier caso, ¡estate bien informado!«

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