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Historias de empresas #1: Érase una vez… ELDIM

13/08/2018

Descubre la historia empresarial de Thierry Leroux, fundador de ELDIM. Cómo se desarrolló esta empresa de Normandía de unos cincuenta empleados para trabajar hoy, entre otros, con el gigante americano Apple. ¿Cómo pudo October apoyar a ELDIM en su crecimiento empresarial?

 

A finales de 2017, Tim Cook visitó los equipos de la empresa Eldim. Situada en el corazón de Calvados, cerca de Caen, esta empresa de unos sesenta empleados trabaja con todos los mayores fabricantes del mundo como Samsung, Apple, LG… y ofrece, entre otras, una de las tecnologías que permiten al iPhone X ofrecer reconocimiento facial del usuario.

La historia comienza en los años 80 en el Laboratorio Leti de Grenoble. Durante unos diez años, Thierry Leroux dirigió un departamento cuya misión consistía en desarrollar equipos electrónicos de medición de pantallas (pantalla, iluminación, longitud de onda, información, colores…): «las pantallas son lo primero que ven las personas. Cuando compran un televisor, un teléfono inteligente, un ordenador o una tablet, eso es lo principal que ven”.

En ese momento, las mediciones, tal como se hacen en Leti, son muy largas: «el equipo medido en un eje se movía luego para medir otro eje y así sucesivamente. Las mediciones se hicieron una tras otra. Una medición que dura aproximadamente un segundo, tarda aproximadamente 5.000 segundos o más de una hora en controlar la integridad de una pantalla. Esto no es posible en absoluto en una línea de producción de un fabricante”. En 1992, Thierry dejó Leti y creó Eldim para desarrollar, con su equipo, una tecnología capaz de medir una pantalla a la vez. De varias horas a unos pocos segundos para medir una pantalla, la tecnología propuesta por Eldim es un enorme avance para los laboratorios.

El nacimiento del reino de la medición

Después de dos años de I+D, la tecnología Eldim está lista. El primer concepto fue presentado en los Estados Unidos durante una conferencia en octubre de 1994. Muy rápidamente comenzaron a vender al otro lado del Atlántico a los laboratorios de televisión, ordenadores y primeros fabricantes de teléfonos móviles… «Ya en diciembre de 1994, entregamos nuestras primeras máquinas a Xerox, IBM, AT&T, fabricantes de pantallas de bañeras… y muy rápidamente la producción se trasladó a Japón con marcas como Matsushita, Hitachi, Sharp, Nec…«. Durante este primer periodo, los principales clientes de Eldim son los laboratorios de pantallas planas, especialmente con leds y cristales líquidos, dentro de los cuales los equipos trabajan en I+D en nuevas tecnologías.

Pero durante la primera década del 2000, los teléfonos inteligentes, las computadoras portátiles y las tabletas invadieron nuestra vida cotidiana. El equipo de Eldim entiende desde el principio que debe evolucionar sus productos para permitir que sus tecnologías desarrolladas para laboratorios se apliquen directamente a las líneas de fabricación de los fabricantes. «Hoy en día, estos productos están en el bolsillo de todos. Tan pronto como hay un pequeño defecto, la gente no duda en compartirlo en un blog o en las redes sociales. Si los fabricantes de productos finales no quieren que haya ningún hueco relacionado con un problema de pantalla o batería, deben realizar el número máximo de mediciones. Y cuando dice tantas medidas como sea posible, se refiere a probar cada componente directamente en la línea de producción”.

De unas pocas decenas hasta varios miles por año

Hacía 2014, el equipo estaba trabajó arduamente durante dos años para miniaturizar su tecnología y reducir costes para poder producir en grandes cantidades y así equipar las líneas de producción. Ya en 2016, Eldim fue contactado por algunos de los principales fabricantes de teléfonos inteligentes, incluyendo Apple, que quería medir cada producto que salía de su línea de producción. El reto era enorme. El equipo sólo tenía unos meses para reaccionar.

«Fue realmente un salto hacia lo desconocido. Las cantidades solicitadas eran de 50 a 100 veces mayores que las que solíamos producir. Tuvimos que repensar completamente la organización de los equipos y pensar en el personal que necesitaríamos. Podríamos haber tenido algunos temores. No es porque nuestro producto responda a un problema por lo que seremos capaces de fabricar miles de copias sin encontrar dificultades. Teníamos que demostrar que nuestra tecnología era escalable”.

Para organizar los equipos y permitir que los procesos se resuelvan eficientemente, Thierry tuvo la idea de reclutar a un músico: uno de los cantantes del grupo infantil francés Les Poppys (que cantó notablemente «Non, Non rien a changé en 1971»). No era una persona que dominara el tecnicismo de las tecnologías desarrolladas pero tenía una buena experiencia en la gestión de grupos, aportó mucha fluidez y eficiencia a los equipos de Eldim.

El Nervio de la Guerra

La operación era ambiciosa. Las necesidades de financiación se multiplicaron por 10. Sus socios financieros habituales (bancos, Bpifrance…) vieron llegar un expediente 10 veces más grande de lo habitual, lo que suscitó muchas preguntas y reacciones.

«Aunque algunos banqueros pensaban que el riesgo era demasiado grande, la mayoría de los bancos creían en nosotros. Con este desafío, podrían surgir cuestiones de viabilidad técnica y escalabilidad. Pero ya llevábamos varios años preparándonos para este tipo de pedidos”.

En sólo 2 meses, Eldim recauda fondos suficientes de los bancos y se las arregla para entregar el pedido a tiempo y sin problemas. Tanto es así que, muy rápidamente, Apple realiza un nuevo pedido. Esta vez el desafío es aún más difícil: Eldim tiene la mitad de tiempo para entregar los productos terminados. No se trata de acudir a los bancos para financiar las necesidades. Los plazos de decisión no les permitirían respetar los plazos impuestos por famosa manzana. Por ello, Thierry decidió recurrir a October, una plataforma de préstamos para PYME. ¡Gracias a un poco más de 1.100 inversores, Eldim consiguió recaudar un millón de euros en 7 días!

«La gran ventaja de October es, sin duda, su organización interna y la rapidez con la que son capaces de tomar decisiones. Su equipo, a diferencia de un banco, sólo trabaja en la financiación. Gracias al sistema de financiación participativo de October, pudimos producir este segundo pedido a tiempo”.