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Carta abierta a nuestra comunidad: 2020, viaje al infierno y vuelta

No hace falta explicar cómo nuestras vidas profesionales y personales se han visto afectadas por la situación sanitaria durante 2020. ¡Todos nos convertimos en economistas, epidemiólogos y geopolíticos! La idea de esta carta es analizar las consecuencias de esta crisis sin precedentes para las empresas, los inversores y October.

Primavera 2020: una temporada infernal

Lo veíamos venir, la amenaza se acercaba y nos rodeaba cada vez más. Sin embargo, cuando llegó el confinamiento nos quedamos aturdidos y nos sentimos impotentes. Entonces surgieron las preguntas: ¿qué pasaría con las empresas que tenían que cerrar de manera forzosa? ¿Cómo podrían subsistir con ingresos que sólo cubren unas pocas semanas de inactividad? ¿Y el efecto dominó? Preguntas difíciles, cuyas respuestas solo generaban finales infelices. Recordad que en esa época no se hablaba de préstamos con garantía del Estado ni de actividad parcial. Y por ello, fue fácil desarrollar varios escenarios negativos.

Teníamos claro que no debíamos presionar a quién se estaba ahogando. Es decir, entendimos que no teníamos que presionar a nuestras empresas para que pagaran sus préstamos en estos momentos de dificultad. Decidimos dar un paso importante e histórico: pedir a nuestros inversores que votaran sobre una moratoria de los reembolsos de capital durante un período de tres meses. Queríamos dejar que nuestras empresas respiraran un poco, a la espera de días mejores. October también se vio afectado, esta decisión llevó a una suspensión de los ingresos durante tres meses. Como era de esperar, hubo muy pocos préstamos nuevos durante el confinamiento y decidimos renunciar a nuestra comisión mensual para mostrar la alineación de nuestros intereses con los de los inversores. Estábamos todos en el mismo barco, un barco que se hundía lentamente.

 

Es hora de buenas noticias

En marzo, gracias a la tecnología y no sin cierta aprensión, lanzamos una votación masiva a nuestros 25.000 inversores particulares e institucionales. Nuestra principal preocupación era cómo podían reaccionar a la idea de congelar los reembolsos y si nos sorprenderían con su respuesta. Y así fue.

La solidaridad, el apoyo y los votos a favor fueron abrumadores. El 99% de nuestros inversores expusieron su interés en apoyarnos y la resiliencia se convirtió en un valor colectivo en Europa.

En medio de la tormenta, los pocos proyectos publicados fueron financiados en cuestión de horas, incluso minutos, por miles de inversores decididos a apoyar a las empresas. Bpifrance y el ICO, los bancos públicos de inversión franceses y españoles, también confiaron en nosotros con nuevos fondos. Podíamos volver a ser optimistas.

 

Es hora de repasar nuestras fortalezas

Esta situación única fue una oportunidad para repasar nuestros puntos fuertes y preparar nuestro futuro en este período de incertidumbre. Nuestra capacidad tecnológica, seis años de datos acumulados y nuestra presencia en Europa proporcionarán una base sólida que harán a October más fuerte cuando esta tormenta finalice.

Decidimos innovar en torno a estas áreas claves y lanzamos tres iniciativas importantes.

Primero, gracias a los datos recogidos y a nuestra tecnología, creamos los Instant Projects para distribuir los préstamos con garantía del Estado (proyectos de hasta 250.000 euros). Imaginad que una empresa pudiera pedir un préstamo por la mañana, recibir una respuesta en el día y recibir el dinero a continuación. Todo se hace online, con los mismos criterios de calidad y controles antifraude. Eso es lo que proporcionamos en un tiempo récord. En agosto, La Fenice Srl, una empresa italiana, fue una de las primeras en recibir un préstamo de 45.000 euros con garantía del Estado y ser Instant Project. En esta ocasión, queremos agradecer a los gobiernos italiano, francés y neerlandés por permitir a las plataformas de financiación participativa distribuir los préstamos con garantía del Estado. En 2020, se han financiado 247 préstamos con garantía del Estado en nuestra plataforma y continuaremos financiando en 2021.

«La interfaz de October fue fácil de usar, a las 11 de la mañana realicé mi solicitud de préstamo de manera online y a las 6 de la tarde ya tenía una oferta», explica Charles Fossey, director general de ByCharlot.

La segunda iniciativa está relacionada con el turismo. Apoyamos y conocemos históricamente este sector desde October (como probablemente ya sabéis, nuestra primera empresa financiada fue Alain Ducasse…) y estamos convencidos de que se recuperará a pesar de que actualmente es uno de los sectores que peor lo está pasando. Necesitaban una oferta específica (préstamos con amortización diferida y tiempo para que los restaurantes y hoteles respiren un poco) e inversores comprometidos (CDC y aseguradoras). En verano establecimos un préstamo específico disponible para todas las empresas francesas dedicadas al sector.

Por último, pero no menos importante, el lanzamiento de October Connect. Nuestra oferta de herramientas tecnológicas para instituciones que financian empresas. En realidad, los retos a los que nos enfrentamos en October (reinventar la relación con las empresas, distribuir los préstamos online, controlar el fraude, utilizar mejor los datos recogidos, reducir los gastos de gestión de los préstamos…) son retos que todos los actores financieros se están encontrando, empezando por los bancos. Nuestra principal fortaleza es poder reinventar este servicio y transformarlo en una herramienta eficaz y lista para ser utilizada por las instituciones financieras.

 

Es hora de mostrar los primeros resultados concretos

En diciembre, sólo nueve meses después del comienzo de la crisis, en un mundo de cambios tan rápidos, ya podemos evaluar los primeros resultados de nuestras acciones:

  • En 2020, a pesar del difícil comienzo del año, apoyamos a 395 empresas (un 75% más que en 2019) que representan 16.697 puestos de trabajo y 5.740 millones de euros en ingresos. Hemos financiado 1 empresa cada día, sábados, domingos y días de confinamiento incluidos.
  • Durante el último trimestre, hemos superado la barrera simbólica de los 500 millones de euros prestados, los 1.000 proyectos financiados (1.182 hasta la fecha) y el millón de préstamos concedidos por los inversores particulares.
  • En diciembre de 2020, como algo positivo a este año tan complicado, hemos prestado 24 millones de euros a 70 empresas y hemos conseguido el mes más activo de nuestra historia.
  • Recaudamos 295 millones de euros para financiar a las empresas en el futuro. Esta es, de lejos, la mayor cantidad que hemos recaudado. Con una financiación récord de 200 millones de euros en Italia por parte del Gruppo Intesa SanPaolo.
  • Y finalmente, como resultado de nuestra nueva innovación, hemos firmado nuestro primer cliente importante para October Connect (mantendremos su nombre en secreto durante las próximas semanas).

2021: ¿y ahora qué?

Ahora más que nunca, estamos convencidos de que la innovación, la agilidad y la resiliencia seguirán siendo las claves en este entorno que cambia rápidamente. En nuestra lista de resoluciones para 2021 ya hemos incluido:

  • Impulsar el uso de la tecnología para mejorar continuamente nuestras herramientas y financiar de forma más eficiente a las empresas.
  • Luchar por apoyar a las empresas lo mejor posible durante un año en el que es probable que aumenten los impagos (también decir que paradójicamente no hemos visto un aumento de los impagos en 2020).
  • Transformar los muchos contactos que hemos conseguido para October Connect en clientes satisfechos. Estamos convencidos de que la tecnología formará parte de la solución para gestionar eficazmente los miles de millones de euros necesarios para poner fin a la crisis.

Pero al final, nuestra única certeza real es que el 2021 también tendrá su cuota de buenas noticias, así que nos pondremos a trabajar con entusiasmo y proactividad.

Os deseamos un excelente año a todos y que ninguno perdamos la esperanza de avanzar y mejorar.